财新传媒
2021年05月25日 10:24

通关:宿命的历史轮回和张牙舞爪的演进

2000年前中国统一,发明了文官治国、进贤用能、布衣雄世的官僚体制,此制度经过2000年反复锤炼,好像打游戏通关,即使玩的精熟,但打到一关总也过不去,又必须从头再玩。不过,至少在200年前,这个制度还是世界少有公平先进的。

欧洲没有一个国家历史相似,甚至很难定义一个国家。他们共同的是永无休止的贸易、战争和宗教/哲学。历经希腊文明、罗马共和、罗马帝国、中世纪、文艺复兴、启蒙、工业革命再到现代的演进。

根不同,果不同。中国有过大唐盛世,明清放置世界也是强国,经过半个世纪的军阀混战和改朝换代,中国又即将成为世界强国。不过,也不能期待太多,至少那一关到现在也没有打过。轮回和演进与国家强弱本就不是一回事。

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2021年05月05日 13:23

瑞幸咖啡启示录

瑞星咖啡选择了一个变扭尴尬的模式。同样资金和运作能力,如果选择另一个模式会比现在更有效,速度更快,也不会那么一大摊子事。做咖啡产业的人设计不出这个模式,这是做投资人设计的。不过,中国咖啡产业也就20年历史,重大投资都在近10年。投资人、甚至很多咖啡产业的人10年前都不喝咖啡,所以也很难界定何为中国咖啡产业人。

即便如此,瑞幸是市场缩影,在多方面带来启示。

中国独有历史格局

中国人口如此巨大,发展...

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2021年05月03日 17:57

预测未来的能力与解读历史的能力不相上下

一方面,对一个既定的历史现象解释好似早已被过往学者定论,随着时间推移演变,这解释和定论被反复推倒,不断有新的和更多角度重新解释,历史学、社会学、经济学、哲学、文学到心理学和生物学,但又因为每个解读角度的独特性令人感觉是瞎子摸象,一个像似简单结果的历史现象在被众多解释之后变得越来越迷离扑簌。

另一方面,人只能看到现在看到的,对一个现象的现世解释与其真实的原因多是是大相径庭。发生的无所谓对错,发生的...

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2021年02月25日 11:13

Coffee: Devil’s Drink, Devil’s Market

Coffee: Devil’s Drink, Devil’s Market

Coffee: Devil’s Drink, Devil’s Market

            Coffee has been called a ‘devil’s drink’. It has a unique appeal deeply rooted in modern society and shows the sophistication of its clienteles. In addition, coffee is such an informative and societal drink that it can work as an indicator to manifest the level of overall economic, political and cultural development of a country in an inte...

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2021年01月15日 21:11

咖啡:宏观经济和社会结构的指示剂

咖啡的特殊性在于:咖啡与宏观经济和社会结构的紧密关系。

例如,要了解茶,需要从一个国家、一个民族的演变传统找规律,到现在茶还都有强烈地域性,红茶、绿茶、白茶,不同地方偏好不同,而且传播远比咖啡更具全球普遍性。又如,了解碳酸饮料则需要了解20世纪的流行文化、商业模式和生产技术的演变,而且在大部分国家的初始传播不存在文化差异。

咖啡不同,咖啡有经过历史反复验证和全球性的统一规律。如果说绝大部分饮料是...

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2020年12月18日 09:36

知识分子都去哪了?

“知识分子”在不久的过去曾是家喻户晓的词。不知何时,开始有了一层陌生感。

英文中的Intellectuals intelligentsia 翻译成中文都是知识分子。Isaiah Berlin(以赛亚·伯林)追述intelligentsia是特指俄国19世纪一小批有强烈社会改革倾向的人,其普遍特点是喜欢读书,热爱探究真理,崇尚西方流行思潮,甚有理念,而且要言行一致,并要付诸理想到实践中。例如,俄国作家列夫托尔斯泰算是intelligentsia,把自己农庄的农奴给解...

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2020年12月10日 01:02

另一条路:日本的官僚计划经济属性(二)

追赶型国家英文是developmental state,这里中文翻译更多是意译。日本在明治维新以及二战之后两次成功转型,追赶欧美,根据自身国体演变出一套独特官僚计划经济。

读日本,与中国多有貌似之处,稍微细看就又面目全非。中国与美国倒是非常神似。

我文章中老生常谈,一个经济体发展必然由精英领导,精英阶层的产生、结构、演变和动力决定国家走向。

日本核心精英阶层由三部分组成,政府官僚、私有大型企业和政治家。政府官...

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2020年12月07日 11:45

中国和发达国家的重要区别:精英和精英阶层

精英和精英阶层属性截然不同。

精英代表一类人,例如能考上北大、清华、人大的都是精英,能在政府领导位置的智商都差不了。中国上千年科举和官僚体制,英才制度。全世界培育和选拔精英,中国要甩掉任何发达国家几百年。但是中国近千年无法形成一个精英阶层。这在世界也是少有现象。

Lachmann《从庄园到市场》中说到: “市场理论家基本都认同,在过渡时期,政治权力会由传统的阶级重新获得” 。这个传统阶层就是他们的精英阶层...

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2020年10月14日 10:44

Traffic Jam: FMCG competition pattern in China

The past 15 years is China’s high investment period. Over 40% of China’s GDP came from investment. Despite of a contradiction of high investment efficiency and low industry efficiency, which means investment cannot efficiently transform into real economy, some newer FMCG brands do emerge. Unlike most of the western countries of which the early success of many companies became market prototype f...

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2020年09月15日 10:18

中国:有秩序的混乱

中国体制是唯一幸存的古代文明,从四大文明到希腊城邦、罗马共和或是玛雅文化。无论如何世界变化,如何改朝换代,中国体制几千年悍然不动。时至今日,依然坚强,酱缸文化如是说。

现代工业社会有两类体制属于自发自生,而非被动。一个是自下而上美国英国传统,一个是自上而下德国日本模式。两类都有一个精英阶层,受过教育基本都属于精英层中。不管自上而下、还是自下而上,都是指精英层内的上下,而不包含普遍意义的大众。 ...

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2020年09月14日 10:39

德国和日本:混乱的秩序

德国和日本两个国家粗看太多相似之处,100多年走了平行发展的路。细看从历史、人文、地理、人物、政经传统、国家具体目的以及实施方式上又大相径庭。有几个主线条贯穿两个国家令他们貌不同但神相似。

日本和德国虽然政治、军事和经济都很强悍,但没有强人统治传统和制度,即使在顶部执政阶层也没有要求口径统一,持不同意见是常态,甚不平静甚至混乱。但在另外一方面,两国尤其在初期,都有一个人物多、领域涵盖广的精英阶层为...

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2020年06月04日 09:49

巨婴和成人

巨婴增长快,长宽高和力气都不逊成人,更可秒杀同辈。不过其脑力和处理复杂事务的能力还是巨婴。公司也可以是巨婴,产业也可以是巨婴,国家也可以是巨婴,国家领袖也可以是巨婴,例如现在美国总统川普。

与人不同,社会成为巨婴的几率远高于破茧成蝶迈入成人的机会。人越复杂,社会越巨婴。

300年前,美国建国之初,虽然是新国家,但他们的开国元勋各有真学问,了解人性有软弱,事务有周期,制定了一个制度,弱化川普这类现...

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2020年05月27日 09:44

大塞车:快消市场竞争格局

在近10多年(高投资期),新一代中国快消产业中的公司大多是营销(Marketing)属性,如做高级速溶咖啡的“三顿半”,做汽水的“武汉二厂”,茶叶中的“小罐茶”,甚至销售额几十个亿的“三只松鼠”。品牌依靠渠道、以营销为龙头的情况一般发生在品类、产品、生产、模式都已经成熟的市场,就好像一个把握上游的成熟厂商把产品打包给一堆销售,由他们自己包装去卖货。如今全球化,全世界的产品都蜂拥而至,中国是一个世界产品大卖场...

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2020年05月19日 12:07

另一条路:德国理智的务实传统(一)

从海洋贸易到工业革命到消费产业蓬勃,近500年世界不太平,一直被看不见的手(laissez faire经济)推着走。中国不易,其它国家也差不多。即使到今天,大部分国家还没搞清这是什么样的一只手,和为什么要被推着走。

世界国家大致分成三类,主动自然型(例如,英美),审时度势理智务实型(例如,德国日本),和被推着走型(大部分其它国家)。

德国到第二次世界大战之前都是专制国家(短暂的魏玛共和国忽略不计),到1890年前...

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2020年05月15日 11:15

国家目标共识:日本和德国的成功密码

宏观面,日本和德国相似之处很多,过去一百多年有过几次反复印证。

两者都属于工业革命最成功国家,都自上而下贯彻工业革命和社会改制,都义无反顾演变,从封建藩邦和贵族体制、向君主立宪、向民粹主义再进入到民主社会,都经历了大起(工业革命)、大跌(一战和二战)和再大起(战后),现在都以实体工业技术领先。他们像有一个国家崛起密码。相比,俄国经历了200年,不缺乏世界顶尖的思想家、政治家、科学家、军事家、资本家,...

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2020年05月10日 06:36

关于精英(四):精英目标不等同国家目标

国家改革和发展肯定需要一个精英阶层领导,越是初期的时候,这个“需要”就越迫切。当下,在西方国家,传统精英的含义其实已经逐渐退化。

每个时代的每个国家表现迥异,精英的组成结构也大相径庭。

近代史中所谓西方式改革就是政经两块。经济改革的成功标准就是从农业经济的普遍贫困过渡到城市化后能产生一个占大多数人口普遍富足的中产阶级。这个过程对每个国家都相当痛苦,例如,英国1800年工人家庭的物质水平和10万年前的...

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2020年05月06日 07:49

关于精英(三):根不同,果不同

托尔斯泰在《安娜卡列尼娜》书中首页第一行的名言:“幸福的家庭都是相似的,不幸的家庭各有各的不幸“。这句话的前半部换个说法更为贴切,“幸福家庭的根源都是相似的。。。”因为根源之上表现各异,需要寻根究底;根不同,现象则多会混淆视听。

德国、日本、韩国、新加坡、中国、俄国都是自上而下有意识改革的国家,统称为对标型改革。其中,中国、俄国与日本、德国都是在同一个历史周期开始改革,不过表现迥异。

十九世纪...

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2020年04月26日 07:18

关于精英(二): 精英的官僚,不是官僚的精英

在欧洲,官僚(bureaucracy)这个词18世纪中叶第一次出现,来自拉丁文, bureau + cracy两部分组成。词根cracy特指一种政府属性、一个阶层或者意识形态,例如aristocracy(贵族),autocracy(独裁),democracy(民主)。Bureau意思是 ‘写东西的桌子’,直译中文就是 ‘伏案的阶层’,直译神似,但意会还是中文 ‘官僚 ‘通澈。     

官僚一词产生于西方出现大政府和大企业的前夜,是西方理论和实践并行的启蒙传统,理论指...

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2020年04月24日 09:20

关于精英:此精英非彼精英

众所周知,大部分国家的社会改革都是自上而下,尤其开始阶段需要和依靠一个精英阶层领导。德国和日本是比较鲜明由一个世袭阶层改革成功的例子;中美洲的海地是美洲唯一通过黑人奴隶起义成立的国家,进行了一场没有精英的革命,建国200多年,仍然是美洲最穷的国家。

没有一个国家相同,所以各国精英的定义和精英阶层的结构也各不相同。

中国精英不是世袭,也很难说是一个阶层;通过科举制度产生,而科举制度是为了进入官场、...

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2020年04月16日 14:43

能从日本学到什么?

               “启蒙”,有灵性的人听到这个词都会被其感染。自17世纪, “启蒙” 和咖啡在世界的传播并肩同行,从英国到法国到德国,横穿大陆到俄国,跨洋越海到美洲到亚洲。欧美发展过去500年线性演变,每个阶段都有承前启后的新哲学,即作灯塔指引前路,也作对过去的思辨。 “启蒙”是线性哲学演变的近代基点。 “启蒙”,无论是中文还是英文,涵义通澈,绝大部分人听其音不知其所以然就按字面意思理解去实施。“启蒙”本唯物...

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